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Why, as a film Slumdog Millionaire, which conveys a negative image of India - slums, exploitation, poverty, corruption, anti Muslim pogroms - meeting he so successful in the West?

By François Gautier, ancien correspondent du Figaro in South Asia, editor of the Journal of India (

There are several answers:

1. When the missionaries began to evangelize India, they quickly realized that Hinduism was a religion that was not only practiced by a huge majority, but it was deeply rooted in the mentality of Indians. They therefore decided to blacken the 'defects' of the Hindu religion, by multiplying by one hundred: caste, poverty, child marriage, superstition, sort of widows, sati ... Today, these stereotypes persist and focus on the 'image we have of India
2. We, Westerners continue to suffer from a superiority complex in relation to peoples of the Third World in general and India in particular. Sitting in front of our television time information, a steak frites before us, we like to feel sorry for the misery of others, it flatters our ego. That is why books such as the City of Joy Dominique Lapierre, which give the impression that India is a vast slum, or a film Slumdog Millionaire, deftly handling the half-lies, have a such impact.
3. In this film, the enemies of India join hands. Today, billions of dollars that gullible parishioners give to charity used to convert the poorest in India. Once converted, they are taught to hate their culture, their religion, thus creating an imbalance in the Indian psyche. Islamic fundamentalism ruthlessly hounds also against India, as demonstrated by the recent bombings in Mumbai. Indian communists are in power in three states, made alliance with the Adventists (and other radical Protestant sects) and the fundamentalist Muslims against Hindus. And finally, the over-Americanization also seriously social and cultural capital of India. Slumdog plays on all these pictures of a misleading way.
4. Closer to home, in France, French Indian, played by researchers in South Asia of CNRS, and its affiliates such as EHESS, has often been the vehicle for misérabilisme: caste, poverty and of 'denial': the 'Hindu fundamentalism'. Can be done most glaring contradiction? Hinduism has shown throughout its history a remarkable tolerance to the Christians of Syria, Arab merchants, the Parsees of Zoroaster, the Jews of Jerusalem, persecuted at home, to settle in India and 'practice their religion freely. At the beginning of the film, Jamal's mother has throat cut by Hindu fanatics. But it is the Muslims who slaughter live a Daniel Pearl and broadcast the film on the internet - never the Hindus. Riots in India are always initiated by the Muslims: the anti-pogroms in Gujarat were triggered because 59 Hindus, including 36 women and children, were burned as in dogs in a train by a mob of Muslims.

5. And finally, it is true that the Indians, because they have been colonized for so long (unlike the Chinese) do not have a lot of national pride and are sometimes even proud of being criticized. Today much of the intellectual elite of India has lost touch with its cultural roots as well as spiritual and only look to the West to solve its problems, ignoring its own tools, which are very old and possess infinite wisdom . It is the eternal history of the colonized become more sectarian than the settlers.

How else that Slumdog Millionaire, which literally defecating on India from the first frame (a child who plunges into a sea of crap to get an autograph of Amitabh Bacchan), is a tobacco? Some scenes from the film are, however, in the perverted imagery of director Danny Boyle, because we can not find them in the book by Vikas Swarup, an Indian diplomat, whose film is based. The hero of the film (which is not Muslim, but many religions: Ram Mohammad Thomas) does not pass his childhood in Bombay, but in a Catholic orphanage in Delhi. Jamal's mother is not killed by "Hindu fanatics' in the book, but she abandons her baby, of unknown religion in a church. Jamal torture is not a television presenter, but an American who wants the Russian who bought the television rights of the game. The scene of tears three children abandoned in the rain is also not in the book. Jamal and his heroine from colliding when they are teenagers and they live in an apartment and not in a slum.

And finally, yes, there still exists in India of poverty and glaring gaps between rich and poor, but those who know something about the slums of Bombay, know that most of the inhabitants belong to the whole ' small 'middle class (relative to income in India) that every house in the slums has a TV antenna and most of the residents worked in the city.

When the West lay there another way of looking at India, more just, free of prejudices still attached to this country that should supplant China in this century? But this will require a new generation of Indiana more sincere, less tied to outdated values, rises in France ...

Read: Un Autre Regard sur l'Inde (Tricorne Publishing, 1999), François Gautier.

Caravan interior by Francois Gautier (Les Belles Lettres, 2005)

The French India (France Loisirs, 2008), by the same author.



Inde/ pauvrete/clichés/slumdog millionaire/francois Gautier
Pourquoi donc, un film comme Slumdog Millionnaire, qui véhicule une image négative de l’Inde – bidonvilles, exploitation, pauvreté, corruption, pogroms anti musulmans – rencontre-t-il tant de succès en Occident?

Par François Gautier, ancien correspondant du Figaro en Asie du sud, rédacteur en chef de la Revue de l'Inde (

Il existe plusieurs réponses :

1. Lorsque les missionnaires entreprirent d’évangéliser l’Inde, ils se rendirent rapidement compte que l’hindouisme était une religion qui était non seulement pratiquée par une énorme majorité, mais aussi qu’elle était fortement ancrée dans la mentalité des Indiens. Ils se décidèrent donc à noircir les ‘défauts’ de la religion hindoue, en les multipliant par cent : castes, pauvreté, mariages d’enfants, superstitions, sort des veuves, sati… Aujourd’hui ces clichés perdurent et s’attachent à l’image que nous avons de l’Inde
2. Nous, Occidentaux, continuons à souffrir d’un complexe de supériorité par rapport aux peuples du Tiers Monde en général et de l’Inde en particulier. Assis devant notre télévision à l’heure des informations, un steak-frites devant nous, il nous plaît de nous apitoyer sur la misère des autres, cela flatte notre ego. C’est pour cela que des livres tels que la Cité de la Joie de Dominique Lapierre, qui donnent l’impression que l’Inde est un vaste bidonville, ou un film comme Slumdog Millionnaire, qui manie adroitement les demi-mensonges, connaissent un tel retentissement.
3. Dans ce film, les ennemis de l’Inde se donnent la main. Aujourd’hui, les milliards de dollars que des paroissiens crédules donnent aux œuvres de charité servent à convertir les plus pauvres de l’Inde. Une fois convertis, on leur apprend à haïr leur culture, leur religion, créant ainsi un déséquilibre dans la psyché indienne. Le fondamentalisme islamique s’acharne également sans pitié contre l’Inde, comme l’ont démontré les récents attentats de Mumbai. Les communistes indiens qui sont au pouvoir dans trois états, ont fait alliance avec les adventistes (et autres sectes protestantes radicales) et les musulmans fondamentalistes contre les hindous. Et enfin, l’américanisation à outrance entame sérieusement le capital culturel et social indien. Slumdog joue sur tous ces clichés d’une façon mensongère.
4. Plus près de nous, en France, l’Indianisme français, incarné par les chercheurs d’Asie du sud du CNRS, ainsi que par ses affiliés tel l’EHESS, s’est souvent fait le vecteur de misérabilisme : castes, pauvreté ; et de ‘négationnisme’ : le ‘fondamentalisme hindou’. Peut-on faire contresens plus flagrant ? L’hindouisme a fait preuve tout au long de son histoire d’une remarquable tolérance, permettant aux chrétiens de Syrie, aux marchands arabes, aux parsis de Zoroastre, aux juifs de Jérusalem, persécutés chez eux, de s'établir en Inde et d'y pratiquer leur religion en toute liberté. Au début du film, la mère de Jamal a la gorge tranchée par des fanatiques hindous. Mais ce sont les musulmans qui égorgent ‘live’ un Daniel Pearl et diffusent le film sur internet – jamais les hindous. En Inde les émeutes sont toujours initiées par les musulmans : les pogroms antimusulmans du Gujarat ont été déclenchés parce que 59 hindous, dont 36 femmes et enfants, furent brûlés comme dans chiens dans un train par une meute de musulmans.

5. Et finalement, il est vrai que les Indiens, parce qu’ils ont été colonisés si longtemps (contrairement aux Chinois), n’ont pas énormément de fierté nationale et sont même quelquefois fiers d’être critiqués. Aujourd’hui une grande partie de l’élite intellectuelle indienne a perdu contact avec ses racines culturelles ainsi que spirituelles et regarde uniquement vers l’Occident pour résoudre ses problèmes, en ignorant ses propres outils, qui sont pourtant très anciens et possèdent une infinie sagesse. C’est l’éternelle histoire des colonisés qui deviennent plus sectaires encore que les colons.

Commente expliquer autrement que Slumdog Millionnaire, qui littéralement défèque sur l’Inde dès les premières images (un enfant qui plonge dans une mer de merde pour obtenir un autographe d’Amitabh Bacchan), fasse un tel tabac ? Certaines des scènes du film n’existent pourtant que dans l’imagerie pervertie de Danny Boyle le réalisateur, car on ne les trouve pas dans le livre de Vikas Swarup, un diplomate indien, dont le film est tiré. Le héro du film (qui n’est pas musulman, mais à religions multiples : Ram Mohammad Thomas) ne passe pas son enfance à Bombay, mais dans un orphelinat catholique de Delhi. La mère de Jamal n'est pas assassinée par des ‘hindous fanatiques’ dans le livre, mais elle abandonne son nouveau né, dont on ignore la religion dans une église. Torturer Jamal n’est pas une idée du présentateur de télévision, mais d’un Américain qui en veut au Russe qui a racheté les droits du jeu télévisé. La scène larmoyante des trois enfants abandonnés sous la pluie n’est également pas dans le livre. Jamal et son héroïne ne se rencontrent que lorsqu’ils sont adolescents et ils vivent dans un appartement et pas dans un bidonville.

Et finalement, oui, il existe encore en Inde de la misère et de flagrants fossés entre les très riches et les plus pauvres, mais tous ceux qui connaissent un peu les bidonvilles de Bombay, savent que la plupart de leurs habitants appartiennent à la toute ‘petite’ classe moyenne (par rapport aux revenus indiens), que chaque maison de ces bidonvilles a sa propre antenne de télévision et que la plupart de leurs habitants travaillent dans la ville.

Quand l’Occident jettera-t-il un autre regard sur l’Inde, plus juste, débarrassé des préjugés qui s’attachent toujours à ce pays qui devrait supplanter la Chine au cours de ce siècle ? Mais pour cela il va falloir qu’une nouvelle génération d’indianistes plus sincères, moins attachés à des valeurs périmées, se lève en France…

A Lire : Un Autre Regard sur l’Inde (Editions du Tricorne, 1999), François Gautier.

La Caravane intérieure, par François Gautier (Les Belles Lettres, 2005)

Les Français en Inde (France Loisirs, 2008), par le même auteur.


Incognito said…
This post shows a mirror to india.

But indians remain unaware.
Abhay Karnataki said…
Indians have had the tradition - put up by westerners that ruled India - to look up to west as good.
This article portrays the correct outlook to the situation.
Things are changing fast in India, especially the youth.
Siddhartha said…
Most of the communities in the entire Indian sub-continent(such as Bengali) succumbed in ‘Culture of Poverty'(Oscar Lewis), irrespective of class or economic strata, lives in pavement or apartment. Nobody is genuinely regret ed or ashamed of the deep-rooted corruption, decaying general quality of life, worst Politico-administrative system, bad work place, weak mother language, continuous consumption of common social space (mental as well as physical, both). We are becoming fathers & mothers only by self-procreation, mindlessly & blindfold(supported by some lame excuses). Simply depriving their(the children) fundamental rights of a decent, caring society, fearless & dignified living. Do not ever look for any other positive alternative behaviour(values) to perform human way of parenthood, i.e. deliberately co-parenting children those are born out of ignorance, extreme poverty. It seems that all of us are being driven only by the very animal instinct. If the Bengali people ever be able to bring that genuine freedom (from vicious cycle of ‘poverty’) in their own life/attitude, involve themselves in ‘Production of (social) Space’ (Henri Lefebvre), initiate a movement by heart, an intense attachment with the society at large is very much required - one different pathway has to create, decent & rich Politics will definitely come up. – Siddhartha Bandyopadhyay, 16/4, Girish Banerjee Lane, Howrah-711101, India.

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